Eteläsavolaisten perustoimeentulo rakentuu puusta ja metallista. Suuria työnantajia ovat metsä-, puu- ja metallialan yritysten lisäksi myös graafinen teollisuus, liikeala ja julkinen sektori. Pääosin eteläsavolaiset yritykset ovat kuitenkin pieniä alle kymmenen hengen perheyrityksiä.

Maakunnassa on monia huippuyrityksiä, joiden asiakkaat löytyvät pääosin Suomen rajojen ulkopuolelta.